【那個來老是痛:子宮內膜異位症怎麼治療?】 | 好書推薦 | 健康滔客小編

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有時候我們可以明確找出經痛發生的原因,其中最常見的就是子宮內膜異位症。顧名思義,這疾病代表子宮內膜上的某些細胞出現在錯誤的位置,這些細胞有可能是附著到卵巢、腸道、膀胱等處。這些異位細胞和子宮內的細胞一樣,每個月也會在膨脹後剝落,但當這些異位細胞腫脹出血時就會引發疼痛和造成不孕。

子宮內膜異位症極為常見,在具有生育能力的北美婦女中,罹患率約為1成。子宮內膜異位症的部分原因是家族遺傳,但基因的影響其實並不大。更年期婦女也很少會罹患此病,可是使用雌激素作為荷爾蒙「替代」療法的更年期婦女則是例外。

子宮內膜異位症發生的原因是細胞游離到錯誤的位置。正常說來,子宮內膜細胞會在每月月經來潮時隨經血排出,但有時候這些細胞會穿過輸卵管到達腹腔,一旦抵達腹腔,它們就很有可能繼續轉移到身體任何部位。

所有女性的子宮內膜細胞或多或少都會產生異位的現象,一般說來,免疫系統一旦發現這些異位細胞,就會立刻出動白血球來消滅它們,如果這些異位細胞有辦法躲過免疫系統的防護機制,子宮內膜異位症就會發生。有時候某些婦女體內會有極微小的異位細胞瘤,但不會出現任何症狀,如果這些異位細胞變大了,患者不僅會感到極為疼痛,而且幾乎無法起身工作。

診斷子宮內膜異位症的唯一方法是採用腹腔鏡。醫師在患者肚臍下切一小開口,然後用一條狹小的管子(腹腔鏡)檢查腹腔。在面對子宮內膜異位病患時,有些沒有做過腹腔鏡檢查的醫師可能會誤診為其他疾病,或是認為疼痛只是暫時的現象。密爾瓦基的子宮內膜異位症協會指出,7成子宮內膜異位症患者的初診醫師認為,她們身體沒有任何會造成疼痛的問題。

子宮內膜異位處方箋
遭到某些化學物質汙染的食物似乎會加速腹腔內異位細胞的繁殖速度,例如多氯聯苯(PCB)就是其中一例,這種化學物質一般出現在一般電子儀器、液壓機液體、無碳碳紙和一般農業使用的有機氯殺蟲劑裡。1992年,德國研究員發現,血液中多氯聯苯濃度比較高的女性比較容易罹患子宮內膜異位症,後續更多的調查也得到類似的結論。

這些化學物質會使免疫力降低。研究證實,子宮內膜異位症患者體內的自然殺手細胞和白血球比較無法執行原本的任務──也就是消滅異常的細胞。除此之外,某些有機氯也具有類似雌激素的作用。

甩痛對策1 植物性飲食比動物飲食安全
這些毒素最常累積在動物脂肪內,而人類的攝取途徑通常是經由食物,尤其是魚類。肉類和乳製品裡面也有這些毒素,雞、牛、豬和其他動物的飼料裡如果有殺蟲劑或其他有機氯,這些化合物通常會以高度濃縮的型式,殘留在肌肉細胞或牛的乳汁內。雖然非有機的蔬菜水果裡也可能會殘留有機氯殺蟲劑,但濃度並不像動物細胞內的那麼高,且部分的殘留物可透過清洗或削皮等方式去除;此外,有機蔬菜水果的栽培過程中,農夫不會使用化學物質,所以沒有毒素殘留的問題。

研究員有時會以母奶樣本檢測女性體內有機氯的濃度。一般來說,脂溶性化學物質自然會累積在乳房組織,事實上,婦女藉由哺乳,最高能排出一半的身體組織毒素。不幸的是,吃進這些毒素的正是小嬰兒。

素食餐飲有許多明顯的優勢,只要避免魚類、其他肉類和牛奶,就不會吃進含有最多有機氯的食物。研究也證實,素食婦女母奶內的汙染物濃度比一般婦女來得低。

可喜的是,自從1970年代政府禁止工業使用某幾種化合物以來,我們接觸到這些汙染源的機率下降了,只是身體原本累積的毒素還是很難立刻排除。

甩痛對策2 平衡荷爾蒙的餐飲
某些子宮內膜異位症患者會自然康復,但在一般的情況之下,大部分患者的症狀不僅不會消失,而且還可能日益嚴重,因此醫師通常會使用抗發炎止痛劑,或採用縮小子宮組織的荷爾蒙療法。

手術療法通常包括下列方式:摘除細胞瘤、切斷疼痛神經、切除子宮,有時甚至還需合併切除卵巢。切除子宮內膜細胞的手術效果和藥物差不多,可是兩者都只有短暫效果,因為手術並無法完全百分之百徹底切除所有問題細胞。

不管子宮內膜異位症的成因為何,異位細胞都要不斷補充雌激素才能持續成長,基於這個理由,改變飲食應該能夠對抗這個疾病。這些細胞瘤若是缺乏雌激素,將無法每月持續增長,於是自然很快就會縮小。也就是說,能降低雌激素的飲食療法,對子宮內膜異位症應該也能發揮療效。我曾和一些嘗試過此療法的婦科醫師討論過這個問題,結論十分明顯——至少就部分病患而言,改變飲食對病情有很大的改善。

在伊利諾州洛克福執業的一位婦產科醫師羅奈德.伯麥斯特(Ronald Burmeister),曾經提出下面這則案例:一位24歲的女性自從開始有月經以來,每個月的經痛都相當嚴重。她已經做過2次腹腔鏡手術,疼痛仍未消失;她也試過避孕藥,但帶來憂鬱症等其他副作用。阻斷荷爾蒙的藥物能減輕疼痛,可是這種藥物不但昂貴,而且最多只能服用6個月,才不會增加罹患骨質疏鬆症的風險,她在停藥之後,疼痛的症狀又再次出現;黃體素衍生物則有一點療效,卻無法抑制疼痛。有一位醫師建議她切除子宮,但她不願意進行如此極端的手術。

伯麥斯特醫師建議她採用能夠平衡荷爾蒙的餐飲。以往許多伯麥斯特醫師的病患在採用低脂純素飲食後,都能夠減緩荷爾蒙變化的幅度,平衡荷爾蒙的餐飲也不像藥物或子宮切除術一樣,會影響她受孕的機率。於是伯麥斯特醫師給了她一套食譜,同時也推薦她閱讀一些相關書籍。

3個月後,她感到身體明顯變好;6個月後,疼痛症狀已經完全消失。於是, 她停止使用黃體素衍生物,並努力準備懷孕。

基於這個成功的案例,伯麥斯特醫師也推薦其他婦女採取一樣的飲食方式,結果他發現這項策略果然能夠減輕疼痛。一位病患反應,如果她的飲食稍微有點疏失,像是吃了些乳製品或一點雞肉,疼痛症狀又會立刻出現,這種模式就像「如果忘記服用一、兩顆藥丸也會使處方藥失效」一樣。

目前還沒有人針對低脂純素飲食對子宮內膜異位症的療效,進行臨床對照研究,但應該很快就會有研究員開始進行這項調查,因為飲食策略不像荷爾蒙療法,會降低病患受孕的機率。除此之外,飲食療法既便宜又安全,而且還能帶來許多有益健康的好處。

甩痛對策3 有氧運動
有氧運動也會對病情有所幫助,每週跑步、慢跑或健身2小時的女性得到子宮內膜異位症的機率只有其他女性的一半,據推測,原因應該是運動會降低荷爾蒙的活性,且運動和荷爾蒙這方面的相關性早已獲得證實,事實上,有些不斷進行激烈運動的婦女有時甚至某月的月經不會來潮。運動也會增強免疫系統,讓身體比較有能力消除異位細胞。

甩痛對策4 天然黃體素
天然黃體素也能抗衡子宮內膜異位症患者體內雌激素的作用。一般使用方法如下:從第8天持續使用至第26天,每月用完1個55克的藥罐,每天使用量約為40至50毫克,正常情況下可持續使用4個月,之後可視個人疼痛減輕的程度來減少藥量。

摘自《這樣吃,全身疼痛都消失》
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(柿子文化提供)

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